《合金弹头》系列新作《合金弹头:觉醒》正式曝光

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随着次世代主机PS5终于登陆中国大陆市场,可以预想到一场名为“抢购PS5”的战争即将在各大电商平台打响。在笔者眼中,这些为抢购次世代主机全力以赴的玩家,像极了当初和朋友一起在街机厅争夺座位的自己。

合金弹头:觉醒

彼时,正是街机的黄金时代,无论何时踏进街机厅都是人满为患。年幼的笔者只能在人缝中左右横跳,艰难地向机器发起一波波的“冲刺”。直到在机器中投入两个币,短暂又幸福的游戏时光就此开始。

而那时,最吸引我的游戏只有一个,《合金弹头》。

成也时代,败也时代

笔者一直都不懂为何街机厅里装有《合金弹头》的机器总被围得水泄不通,直到亲自上手体验后,方才了解到其中的奥妙。

作为横版射击游戏,《合金弹头》系列一直以来的动感音乐,快节奏战斗,各类角色的夸张动作和搞笑反应,以及深藏在历代通关流程中的诙谐剧情等要素,让每个体验过游戏的玩家记忆犹新。

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在某种程度上,说《合金弹头》系列是街机时代游戏的“天花板”之一,并不为过。

然而,《合金弹头》系列即便有如此优秀的游戏素质,面对时代变迁的浪潮,同样无法独善其身。随着SNK经营情况的变化,以及个人PC和家用机带来的挑战,整个系列走向游戏质量下降和口碑下降的双重困境,最终如同其他经典街机游戏IP一样陷入沉寂。

喜欢了这么长时间的游戏,就这样消逝在时间长河中,这让人无法接受。在很长一段时间里,我们一直在思考一个问题:《合金弹头》系列的未来究竟在哪里?

不一样的画面表现,在细节上致胜

其实换个思路便能得知这一问题的答案。让《合金弹头》坠入崖底的是时代潮流,若想让经典再度兴起,能靠的只有另一股潮流——移动游戏时代。

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在刚刚过去的2021腾讯游戏年度发布会上,伴随着一段精彩劲爆的宣传视频,《合金弹头》系列的手游新作《合金弹头:觉醒》(下文简称《觉醒》)正式曝光。

笔者有幸体验过之前的测试版本,接下来请允许我结合自己的实际体验和PV的展示内容,来看带大家一起看看《觉醒》对《合金弹头》系列的传承和创新。

对于一款20年前的街机游戏而言,什么才能体现出最直观的变化?在笔者看来,自然是构成画面表现力的建模、场景和特效。

相较于街机时代的2D像素画面,《觉醒》带来了更加精致化的细节表现,像莫丁小绿兵调笑时的神情,脸颊与头盔之间的分界线,人质老头被解救后掏出的衣物褶皱,大和战舰精密排列的火炮轮廓以及碾压过地面时产生的碎屑等,让潜藏于系列中的神韵得到重现。

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新模型带来的改变,在《合金弹头》系列的四人主角团身上也有着直观体现。区别于前代中的人物侧身立绘,《觉醒》为玩家们呈现了主角团精致立体的全貌。同时,旋转人物模型,还能发现历代游戏中未曾展现的细节。像是马可脖子上佩戴的狗牌、项链,塔玛标志性黄色夹克上的正规军标识,在全新的人物建模上分毫毕现。

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除开细节上的画面表现,《觉醒》在地图场景的塑造上同样可圈可点。比如《觉醒》重制的《合金弹头》初代第一关场景,从被莫丁军当做据点的茅草屋,到豁然开朗的热带丛林,由近及远,错落有质,在还原经典的同时更是展现出属于这个时代的美感。

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至于《觉醒》中的新场景,则是在氛围渲染上更有一套。矿井中重物砸在地面上溅起的浮尘,沼泽中随处可见的坦克遗骸,熔岩地形里飘散在空气中的火星等场景元素,被有规则地放置在地图各处,从细微处为玩家呈现出不同场景下的差异化体验。

不止如此,这种膨胀到快要溢出的视觉表现力,还体现在角色与场景之间的互动上。

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不论是常规的子弹效果还是诸如火焰、冰霜等粒子效果,与其他单位碰撞时即可看到灵动的反馈特效,像是普通的子弹在打中目标时会碰撞产生火花,而火焰武器则会在敌对单位身上留下的一道道灼烧的痕迹。而在一代第二关的桥梁处,仔细观察就能看到其它场景在水面中的倒影。当人物角色靠近水面时,人物形象也会自然地反射在水洼形成的镜面中,无论此时人物进行什么动作,水中倒影都会实时进行变化,令人叹为观止。

相比画面,有趣的玩法更为重要

如果你以为《觉醒》在画面上的传承与革新就是它全部亮点,那就未免过于小看这款作品了。在此次的宣传视频中,庞大自由且无缝衔接的“横版探索地图”玩法,占据了视频的大半时间。根据笔者的亲身体验,这种突破了历代中关卡设计的创新举措,在实际游玩中给予的丰富趣味,远比PV中所展现的要多。

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全新的横版探索大地图设计,单就内容承载量而言,就与传统的关卡式设计完全不是一个数量级。热气腾腾的熔岩、狂风呼啸的沙漠、生机盎然的沼泽地乃至幽暗陡峭的矿洞,这些风格迥异的场景,有序地安放在大地图的每一角落。可以说,《觉醒》所展现的,是一个与过去截然不同,全新且活灵活现的大世界。

不同的生态场景安插着符合当前场景调性的敌对单位。比如在矿井场景中,不止莫丁军会阻挠玩家前进,每当到达偏僻的拐角,还会有大型毒蝎等生物突然出现给玩家一个惊喜。如果想要以最小成本通过这些区域,合理地利用矿车、磁力墙壁、热风以及喷泉等场景设计,才是真正的明智之选。

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在《觉醒》中,角色拥有了远超前代的机动性,看见高台可以直接二段跳起手,时不时一个突进更是家常便饭。新的角色动作不仅让天堑变成通途,更是缩短了每个场景之间的探索距离,有效缓解了玩家在连续跑图过程中产生的枯燥感。。

有趣的是,《觉醒》中的场景切换不仅颇为自然,在某种程度上更是与玩法设计紧密相关。关键位置放置的巨石,部分区域昏暗的光线,在提醒你“此路暂时不通”的同时,似乎也在提醒玩家“有关键道具遗漏”。随着笔者探索进度的推进,降落伞、火箭锤、光能飞盘等特殊道具先后收入囊中。此时,笔者不由自主地就会去原先的“死路”试试手,至于结果,当然不出笔者所料。

横版探索地图设计在影响玩家探索进度的同时,也对游戏中的BOSS战进行铺垫。比如,实验室区域有大片道路需要借助磁力才能通行,玩家在探索该区域的过程中熟悉了磁力机制的操作模式,甚至建立了操作习惯。而在这一区域的深处,一个与磁力机制相关的BOSS就在等着玩家,这种对于场景机制的灵活运用让人由衷地发出赞叹。

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当然,BOSS战的表现方式也并非一成不变地和当前区域进行结合,还有许多BOSS身上隐藏着制作团队别具匠心的设计。如沙漠场景中斯芬克斯的全方位攻击和问答机制,就与角色的特殊能力进行了强绑定,并对玩家的即时反应提出一定的要求。而在攻略陆上战列舰和莫丁将军所乘坐的大型飞机时,玩家需要驾驶经典的SV-001坦克来与之对抗,让玩家在紧张刺激的BOSS战中适应游戏载具系统,感受到与系列前作截然不同的游戏体验。

估计有人可能会想到氪金问题,这个在笔者目前探索地图的过程中并没有出现。而为了能够获得一个更加确定的答案,笔者与官方进行了沟通。虽然地图探索部分的研发投入巨大,甚至占到了整体研发经费的一大半,但是官方并没有在这一部分安排商业付费点的打算。笔者猜测,官方更倾向于为玩家打造一个接近前代作品的游戏环境,相比于依靠氪金,更希望玩家能够凭借技术进行挑战。

结语

总的来说,作为经典IP《合金弹头》系列的正统续作,《觉醒》这回展现出来的游戏品质,不论是画面上的技术升级,还是大胆创新后的横版探索地图玩法,都表现出了惊人的诚意。

甚至在笔者看来,《觉醒》可以算是“街机时代经典IP在手游时代的最佳作品”。对于合金系列粉丝而言,更是又一个抒发热爱的感情聚集地,而对于没有接触过《合金弹头》系列的玩家来说,它无疑是拉近玩家与街机时代距离的一个最好契机。

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目前,《觉醒》依旧处于制作与完善阶段,新一轮精英测试也将在6月份正式开启。相信经过官方更加精心的准备和仔细打磨后,最终成品将会呈现出更好的状态。

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